Incendios en bosques tropicales

Qué supone la reciente atención a los incendios en bosques tropicales para el Forestry and Climate Change Fund.

¿Por qué arden los bosques?

Según la experiencia de FCCF, los incendios forestales tienen lugar principalmente para preparar la tierra para el uso agrícola. El bosque está de por medio y necesita hacer espacio para actividades más “productivas”.

A menudo, los pequeños agricultores talan bosques de manera informal en la frontera agrícola, el área donde las tierras agrícolas dan paso a áreas forestales más grandes. Una vez despejadas y cultivadas, las grandes empresas agrícolas se trasladan, lo que empuja a los pequeños productores a trasladar la frontera hacia tierras forestales.

Los incendios forestales también son un elemento en el ciclo de degradación de la tierra. Los suelos degradados conducen a tierras abandonadas donde los bosques vuelven a crecer. Una vez que los suelos se recuperan, el bosque se quema para entrar en un nuevo ciclo de uso y degradación agrícola insostenible.

¿Están incrementándose los incendios forestales?

 

Se han observado incendios forestales durante las estaciones secas en todas las regiones de bosques tropicales durante los últimos años y décadas. Es posible que recuerde las noticias de hace unos años acerca del humo provocado por los incendios forestales en Indonesia y los problemas de salud pública en Singapur.

Los ciclos de incendios forestales a menudo están vinculados a la gobernanza. Estos se reducen cuando el estado proporciona recursos e incentivos y cumple con las políticas y leyes sobre el terreno. Los incendios forestales tienden a aumentar durante el período de laxo cumplimiento.

Las preocupaciones recientes sobre los incendios forestales en la cuenca del Amazonas (por cierto, no solo en Brasil sino también en Bolivia y los países vecinos) están relacionadas con un incremento de los incendios en comparación con los últimos años. Sin embargo, los incendios forestales en la Amazonía son aún mucho menos comunes hoy en día en comparación con la situación de hace una o dos décadas.

Finalmente, el cambio climático en sí mismo puede tener un efecto reforzador sobre la frecuencia e intensidad de los incendios forestales. Debido a las temperaturas más altas y los períodos secos más largos, la biomasa forestal se quema fácilmente y los incendios provocados por el hombre se descontrolan y causan los llamados “superfuegos” (incendios que afectan áreas forestales muy grandes).

¿Los proyectos financiados por FCCF están en riesgo?

 

Los incendios son uno de los riesgos a los que se enfrentan los socios de FCCF en el terreno. Pero a diferencia del impacto negativo de un huracán o un incendio por corrimiento de tierras, se puede evitar la propagación en los bosques financiados por FCCF. Dos acciones principales son clave: prevención y monitoreo.

La imagen de arriba muestra un camino cortafuegos en uno de los bosques manejados por un socio de FCCF en Guatemala (este es uno pequeño complementado por cortafuegos más amplios en los límites de las parcelas vecinas). Los frenos ayudan a prevenir la rápida propagación de incendios.

El monitoreo es la otra clave para reducir los riesgos de incendio. Algunos socios usan drones durante la estación seca para detectar incendios en una fase temprana y permitir una intervención rápida. Otros aumentan las rondas de inspección con motocicletas o escuadrones.

Hasta ahora, el impacto del fuego dentro del manejo forestal financiado por FCCF ha sido mínimo.

Impacto de FCCF e incendios forestales

 

Los incendios forestales son impulsados por personas que trabajan con la tierra para ganarse la vida. Los bosques se perciben como tierras “no utilizadas” o “improductivas”. Aquí es donde FCCF pretende tener un impacto – los bosques pueden ser un recurso productivo que genere ingresos y empleo. Nuestra teoría del cambio es que una vez que los bosques se perciban como “productivos” y generen beneficios tangibles, la deforestación, los incendios forestales y la degradación forestal se reducirán.

Algunos ejemplos en el mundo apoyan firmemente la teoría del cambio del Fondo. La comunidad forestal de Guatemala, México y otros lugares, ha demostrado durante muchos años que la generación de ingresos, el desarrollo y los bosques no son mutuamente excluyentes. Trabajamos arduamente para garantizar que FCCF pueda agregar a la lista numerosos ejemplos positivos.